Cordoue


Cordoue fut à plusieurs reprises une capitale. Celle de la province romaine de Bétique, une des plus riches de l'Empire, puis la capitale du califat omeyyade d'Espagne. Une capitale politique, mais aussi intellectuelle, culturelle, économique, une des plus grandes villes d'Occident, sans doute la ville la plus peuplée, la mieux organisée, la plus brillante de l'Europe médiévale.

Située sur les rives du Guadalquivir, Cordoue reste une ville à taille humaine dont le centre historique - très peu accessible aux automobiles - se visite facilement à pied. Dans les quartiers anciens, il faut se laisser aller à la divagation, se perdre dans le dédale de la Judería et de ses environs immédiats, dans un décor hors de notre temps, puis aller boire un verre sur la plaza de la Corredera ou dans une posada de la plaza del Potro, où s'attablaient déjà les personnages de Cervantès.

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Un patio
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Maison à San Basilio

La Mezquita, la grande mosquée de Cordoue

Si je devais lister mes sept merveilles du monde, je mettrais sans hésiter la Mezquita. Je suis loin d'avoir tout vu des plus beaux lieux et monuments de notre monde, mais je crois qu'à la fin la mosquée de Cordoue resterait dans la liste. A l'image de bien des monuments d'Andalousie, la mosquée fut construite sur le site d'une basilique wisigothe, église qui elle-même avait remplacé le temple romain de Janus.

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arc de la qibla
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Clocher-minaret
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Porte de la mosquée

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Le mirhab de la Mezquita
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La coupole du mirhab
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La salle de prières

 

Pour témoigner du multiculturalisme qui imprégnait l'émirat puis le califat de Cordoue, on trouve dans la mosquée de nombreux remplois des édifices précédents, notamment les colonnes et les chapiteaux romains ou wisigoths, alors que la couronne de mosaïques qui forme l'arc du mirhab serait l’œuvre d'artisans byzantins.

Combien de personnes ont-elles été saisies d'émotion, submergées par la vague d'un syndrome de Stendhal, en passant d'un coup de la lumière éblouissante du patio de los Naranjos à la pénombre mystérieuse de la salle de prières de la mosquée de Cordoue ?

Je n'ai pas de statistiques à ce sujet, mais cela à bien dû concerner quelques-uns des innombrables voyageurs venus là depuis mille ans. Peut-être des Damascènes, des visiteurs Syriens retrouvant si loin de Damas les signes de la civilisation omeyyade ? Ou bien cette Franque, en vacances, qui reste immobile comme en suspens, le regard parti très loin dans l'harmonieuse forêt de colonnes et d'arcades de la grande salle de prières.

L'endroit, l'atmosphère, les sensations qu'on y éprouve, restent difficiles à décrire ; j'espère que ces quelques images arriveront à les évoquer. On parvient à oublier l'ajout des lourds éléments de la cathédrale (voulue par Charles Quint) et des nombreuses chapelles qui occupent ce vaste espace ; mais on se prend à rêver de les voir disparaître -allez ! au moins les chapelles- afin de pourvoir admirer cette merveille dans son état originel.

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La porte d'al-Hakam
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Les arcs de la maqsura
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Maqsura et voûtes de la cathédrale
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La Judería (et ses alentours)

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La plaza del Potro
Photo I. Guyot
Photo I. Guyot
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À mes yeux, la Judería est le deuxième monument de Cordoue. Un monument éparpillé, sans grands édifices, mais l'un des plus vieux et des plus vastes quartiers médiévaux d'Europe. 

Le plus souvent, les abords de la Mezquita grouillent d'une cohue de fourmilière ; une ambiance de foire touristique qui tiendrait de la place du Tertre et du Mont Saint-Michel.

La mosquée se trouve au cœur de l'ancienne médina, dont le plan n'a guère changé depuis mille ans. Au fur et à mesure que l'on s'en éloigne, la densité de la population diminue jusqu'au calme complet qui permet de profiter de l'atmosphère intemporelle des lieux ; alors on se perd dans ce labyrinthe de rues et de ruelles, de passages et de placettes bordées de maisons aux murs blancs ornés de fleurs avec, de loin en loin, les murs ocres d'une église ou d'une demeure patricienne.

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La statue de l'homme sans tête

L'Alcázar de los Reyes Christianos

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Les jardins
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Graffiti XVIIe siècle
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dans les jardins de l'alcázar, Photo I. Guyot
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Bâti à proximité de la rive du Guadalquivir, l'Alcázar fut essentiellement une forteresse intégrée aux systèmes défensifs de Cordoue. Les rois Catholiques en firent leur résidence et leur quartier-général dans la dernière phase de la Reconquête ; c'est là qu'ils eurent une première entrevue avec Christophe Colomb venu leur vendre son projet de voyage à la découverte d'une nouvelle route, par l'Ouest, vers les Indes et la Chine. On sait ce qu'il en a été de ce projet. A l'heure actuelle, l'Alcázar forme un ensemble harmonieux avec les écuries royales ; sa visite permet de voir quelques pièces intéressantes, des mosaïques romaines, un beau sarcophage, des patios agréables et d'élégants jardins soigneusement entretenus. On prolonge cette visite dans le quartier environnant, puis le long des murailles de la ville.

Je conseillerais aux amateurs de châteaux celui d'Almodóvar del Río, dans un remarquable état de conservation et tout à fait impressionnant ; de plus le village est doté d'un excellent restaurant, la Taberna Ateneo.

 

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Fontaine
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À voir aussi : les musées, notamment le musée archéologique, le palais Viana, la promenade le long du Guadalquivir avec ses moulins qui ressemblent aux norias d'Hama, la tour de la Calahorra et le pont romain, la synagogue, et dans les environs de Cordoue les vestiges de Medina Azahara (un sommet de l'art califal) et le château d'Almodóvar del Río.